martes, 16 de abril de 2013

LAS LEYES ESTADOUNIDENSES PROTEGEN A LA INDUSTRIA MARITIMA Y A LAS TRIPULACIONES DE LOS EEUU CONTROLANDO FABRICACIÓN Y TRÁFICO DE CRUCEROS



LAS LEYES ESTADOUNIDENSES PROTEGEN A LA INDUSTRIA MARITIMA Y A LAS TRIPULACIONES DE LOS EEUU CONTROLANDO FABRICACIÓN Y TRÁFICO DE CRUCEROS.

Por Terry Leitzell
Bogle & Gates


Vancouver es una ciudad portuaria costera en la parte continental de la Columbia Británica, y es la capital de los cruceros de verano del hemisferio occidental y en donde además los ciudadanos estadounidenses son el 85% de su mercado.
Los pasajeros estadounidenses utilizan líneas aéreas de EE.UU., el aeropuerto internacional de Seattle, y una línea de autobús de EE.UU. para llegar a Vancouver para acceder a los cruceros hacia Alaska.
Vancouver es una ciudad encantadora y un destino atractivo para los turistas, pero la razón principal de su rápido crecimiento como capital de cruceros son los EE.UU. y su ley restrictiva “Passenger Services Act”, que desalienta el uso de los cruceros de Seattle, Portland y otras ciudades portuarias del Noroeste, la causa es la Ley de Servicios pasajeros y sus restricciones protectivas
La Ley de Servicios de Pasajeros, promulgada en 1886, establece que sólo la bandera de EE.UU. y los barcos construidos en los EEUU pueden ser utilizados para transportar pasajeros entre dos puertos de Estados Unidos, pero permite que los buques extranjeros puedan recoger o dejar pasajeros, mientras que toquen un solo puerto de los EE.UU.
Dado que la industria de crucero  esta mayormente en manos extranjeras y las escalas de Cruceros son prácticamente extranjeros, los cruceros de verano a Alaska ni empiezan ni terminan en Vancouver, cumpliendo con los requisitos de la ley de EE.UU., pero dejando los puertos del Noroeste con sólo un puñado de escalas de cruceros anuales.

HISTORIA

Los Estados Unidos ha sido una potencia marítima durante gran parte de su historia, con una industria de construcción naval importante, el éxito de los propietarios de buques y los
operadores estadounidenses y un cuadro experimentado de los marineros mercantes.
Nuestra capacidad marítima fue un factor importante en la Segunda Guerra Mundial, que nos da la capacidad para abastecer a Europa en los primeros años y la provisión a nuestras tropas en recapturar las islas en el Pacífico.
En años más recientes, nuestra industria de construcción naval se ha concentrado en la producción de barcos caros y sofisticados de combate y apoyo para los militares descuidando la construcción de buques cruceros.
Astilleros extranjeros en Europa, con la ayuda de subsidios del gobierno, en cambio se convirtieron en predominante en la construcción de buques de crucero y desarrollaron los avances tecnológicos y de mano de obra capacitada para mantener su posición..

LOS ESFUERZOS LEGISLATIVOS

La Ley de Servicios de Pasajeros ha protegido la industria de la construcción naval de EE.UU. y marineros americanos durante 110 años, pero con el resultado de que hay cada vez  menos a proteger.
Sólo dos grandes buques de crucero estadounidenses operan actualmente en EE.UU. y tripulados por  tripulaciones marítimas estadounidenses sindicalizadas.
El paralelismo con la Ley Jones, aprobada a principios de este siglo, proporciona protección para la flota que opera en EE.UU. y carga entre los puertos internos de Estados Unidos.
Este sector de la industria marítima de los EE.UU. sigue siendo considerable, proporcionando un servicio extenso océano entre casi todos los puertos de Estados Unidos.
Las combinaciones de intereses, incluyendo astilleros, sindicatos marítimos, puertos, y las industrias de viajes y turismo han trabajado desde finales de 1980 de modificación de la Ley  de Servicios de Pasajeros.
Inicialmente, los esfuerzos se opusieron a propietarios estadounidenses de barco de carga y operadores que temían modificaciones paralelas a la Ley Jones, que proporciona protección a los operadores de los Estados Unidos en el comercio de EE.UU. con carga nacional.
Esta oposición ha disminuido, sin embargo, como miembros del Congreso han distinguido claramente entre los dos estatutos, centrándose en las modificaciones posibles de la Ley de Servicios de Pasajeros.
La Alianza Nacional de Cruceros, con sede en Seattle, ha trabajado incansablemente en el último Congreso y en el actual Congreso para forjar compromisos entre los intereses al tiempo que garantiza que cualquier legislación contribuye precisamente en la producción de nuevos buques estadounidenses que operan entre puertos de Estados Unidos, sobre todo en el noroeste y Alaska.
El equilibrio de intereses es difícil, ya que los astilleros estadounidenses quieren que el trabajo y los marinos mercantes EE.UU. tripulen las naves, mientras que los titulares extranjeros de cruceros perciben que son mayores los costos de la construcción en los Estados Unidos y de operar bajo bandera de los EEUU.
Un enfoque que se considera fue permitir que las líneas extranjeras pongan buques para operar en rutas en las que ningún barco crucero de EE.UU. opera.
Este tipo de exención se proporcionó a Puerto Rico en 1984. La desventaja de este concepto es que no promueve la revitalización de la industria naval de EE.UU. y el uso de los marinos mercantes EE.UU.
En el último Congreso, la legislación fue considerada seriamente para ofrecer varios incentivos financieros a las líneas de cruceros extranjeros para construir buques en los Estados Unidos y para operar bajo bandera de los EE.UU.
Se incluyó un aumento del 25% al 49% en la propiedad extranjera permitida, garantías de capital de préstamo y varios descansos fiscales.
Cada enfoque considerado ha incluido el requisito de que los nuevos buques de cruceros se construirán en los astilleros de Estados Unidos y deben ser tripulados por marinos mercantes EE.UU.
Algunos miembros del Congreso han considerado que un propietario de línea que quiera operar en EEUU debe construir el barco en los EEUU.
Entonces, incluso si los costos de construcción de Estados Unidos fueron más altos (que algunos piensa que esto no es así), por lo beneficios aparejados el propietario de cruceros podría tener en definitiva costos promedio comparados con el exterior.
Hasta que los cambios se conviertan en ley, los pasajeros seguirán acudiendo a Canadá para sus cruceros hacia Alaska.
Aunque el Congreso no ha podido aprobar enmiendas a la Ley de Servicios de Pasajeros, la consideración activa de la legislación puede estar en el horizonte inmediato.
De tener éxito estas iniciativas darían un impulso espectacular a la industria marítima aquí, en California, en los Estados del Golfo, y en toda la costa de EE.UU.

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